Біологи вперше з’ясували, скільки їжі з’їдають найбільші кити

0
16

Сьогодні в океані мешкають 14 видів вусатих китів, включаючи синіх, які досягають маси понад 150 тонн. Це найбільші тварини на землі, і апетит у них відповідний. Фільтруючи воду крізь рогові пластинки “китового вуса”, вони щодня споживають кілька тонн їжі — в основному креветок та інших дрібних морських ракоподібних. Втім, ці цифри досі були виключно зразковими, отриманими за непрямими даними.

Лише недавно американські біологи завершили багаторічний проект з більш точної оцінки біомаси, що поглинається китами, — і вона виявилася в рази більше, ніж вважали досі. Такі кількості роблять вусатих китів ключовими для функціонування морських біосистем. Про це меттью савока (matthew savoca) і його колеги пишуть в статті, опублікованій в журналі nature. Також про роботу розповідається в прес-релізі на сайті стендфордського університету.

Між 2010 і 2019 роками вченим вдалося простежити за харчуванням в цілому 321 вусатого кита семи різних видів, включаючи синіх, горбатих, гренландських і смугастих (фінвалов), що мешкають в тихому, атлантичному і південному океанах. Робота була небезпечною: перебуваючи на човнах, біологи ловили момент, коли тварини спливали за ковтком повітря. Використовуючи довгі жердини, вони закріплювали на китах мітки у вигляді міцних вакуумних присосок, які утримувалися в середньому близько доби, збираючи дані за допомогою gps-датчиків, акселерометра, відео – і фотокамер. Паралельно вели зйомку за допомогою дронів, яка дозволила точно виміряти величину самих китів.

Робота показала, що вусаті кити поглинають в два-три рази більше їжі, ніж вважалося. Так, один вивчений гренландський кит з’їдав за день по шість тонн зоопланктону, а ще один синій кит — по 16 тонн. Екстраполюючи ці цифри в минуле, вчені підрахували, що, поки популяції величезних тварин не були практично знищені китобоями, за рік вони «обертали» 430 мільйонів тонн криля.

Це пояснює і відомий парадокс, пов’язаний зі зникненням криля, яке спостерігається починаючи з другої половини минулого століття. Здавалося б, після того як люди знищили більшість китів (а їх чисельність в хх столітті впала більш ніж на 80 відсотків і продовжує знижуватися сьогодні), ракоподібні повинні були розмножитися в ще більшій кількості. Однак на ділі популяції криля теж різко скоротилися і не відновилися досі. Автори нової роботи пов’язують такий ефект саме з величезними обсягами біомаси, яку поглинають вусаті кити.

Переносячи поживні речовини з однієї частини океану в іншу і з поверхні на глибину, морські гіганти забезпечують відповідні умови для росту фітопланктону, дрібних водоростей, якими харчується зоопланктон. З тих пір як люди практично видалили один з елементів цього ланцюжка-китів, – порушився весь цикл руху поживних речовин. Багато важливих речовин-такі як залізо — просто осідають на дно і не повертаються в оборот. Кількості фітопланктону падають, не дозволяючи крилю розмножуватися в колишніх масштабах.