Стародавні гори землі утворені з крихітних океанських організмів

0
46

Згідно з новим дослідженням, без вибуху в океанському житті більше 2 мільярдів років тому багато гір землі, можливо, ніколи б не сформувалися.

Коли крихітні організми на морському мілководді – планктон, наприклад, – вмирають і опускаються на дно, вони можуть додавати органічний вуглець в земну кору, роблячи її слабшою і податливою.

Тематичне дослідження 20 гірських хребтів по всьому світу, в тому числі в скелястих горах, андах, на шпіцбергені, в центральній європі, індонезії та японії, тепер пов’язує час поховання високого вуглецю в океані з виникненням гірських піків нашої планети.

«додатковий вуглець дозволив полегшити деформацію земної кори таким чином, щоб утворилися гірські пояси і тим самим межі плит, характерні для сучасної тектоніки плит», – пишуть вчені.

Зміни, схоже, почалися приблизно 2 мільярди років тому, в середині палеопротерозойської ери, коли біологічний вуглець планктону і бактерій почав додавати виключно високі концентрації графіту в сланцеве дно океану. Це зробило камінь крихким, і він почав активніше накопичуватися.

Протягом 100 мільйонів років більшість гірських хребтів почали формуватися в цих ослаблених шарах кори. Гірські хребти, що з’явилися зовсім недавно, утворюються за тією ж схемою.

У гімалаях, наприклад, тектонічні зрушення близько 50 мільйонів років тому були утворені на палеопротерозойських відкладеннях з найбільш багатими органікою пластами.

Час і місце означають, що біологічний вуглець у графіті продовжує визначати геологію нашої планети. 1>«>” в кінцевому підсумку наше дослідження показало, що ключем до утворення гір було життя, продемонструвавши, що земля і її біосфера тісно пов’язані між собою способами, які раніше не розумілися», – пояснює геолог джон парнелл з університету абердіна в шотландії.

Дані для дослідження були зібрані з уже опублікованої літератури з гірських утворень і похованої морської біомаси.

У минулому численні дослідження показали, що тектонічні плити повинні бути ослаблені графітом для створення гір, але як це відбувається спочатку, поки не дуже ясно.

Нове дослідження показує, що морське життя є ключовою частиною цього процесу. Всі 20 вивчених гірських хребтів в кінцевому підсумку містять чорний сланець з високою концентрацією графіту, який, мабуть, має біологічне походження.

«ми можемо бачити свідчення на північному заході шотландії, де коріння стародавніх гір і слизький графіт, який допомагав їх будувати, все ще можна знайти в таких місцях, як харріс, тайрі і гейрлох»,-говорить парнелл.

Сплеск морського життя 2 мільярди років тому, швидше за все, стався у відповідь на велику подію окислення (або кисневу катастрофу), коли фотосинтезуючі бактерії почали виробляти величезну кількість кисню, здатного підтримувати нові форми одноклітинного життя, такі як морський планктон.

Однак для утворення гір навіть не потрібно стільки біологічного вуглецю. Тільки невеликий відсоток біомаси необхідний для того, щоб краї тектонічних плит ковзали один під одним або поверх один одного при зіткненні.

Однак у гірських хребтах, утворених з палеопротерозойських відкладень, вміст вуглецю постійно перевищує 10 відсотків. Вчені виявили, що іноді вона навіть перевищує 20 відсотків.

Підсумовуючи, можна відзначити, що неймовірний сплеск морського життя мільярди років тому заклав основу для багатьох гірських хребтів, які ми бачимо сьогодні.

“оскільки вміст вуглецю в осаді був аномально високим у палеопротерозої, потік вуглецю в зони субдукції був більшим, і, отже, деформація могла відбуватися швидше, ніж це було можливо до цих пір” » – пояснюють автори .

Якщо команда правильна, це означає, що мікроскопічні одноклітинні організми, які непомітно плавають у морі, можуть відігравати ключову роль у створенні деяких найбільших геологічних структур на нашій планеті.

.