Людство перетворило п’яту частину суші всього за 60 років

0
16

Робота опублікована в журналі nature communications. Кількісна оцінка динаміки зміни землекористування важлива для вирішення глобальних соціальних проблем, таких як продовольча безпека, зміна клімату та втрата біорізноманіття. Попередні дослідження показали, що перетворення земного ландшафту порівняно невелике — трохи менше 11 мільйонів квадратних кілометрів, тобто трохи більше, ніж площа європи.

Але вчені з вагенінгенського університету (нідерланди) і технологічного інституту карлсруе (німеччина) провели свою оцінку і з’ясували, що ця цифра в чотири рази більше — і становить 43 мільйони квадратних кілометрів, перевищуючи площу європи і африки. Зміни відбулися всього за 60 років. Як показало дослідження, з 1960 року загальний лісовий покрив планети скоротився майже на мільйон квадратних кілометрів, а орні території збільшилися приблизно в тій же мірі.

Важливо і те, що «заміна» сталася нерівномірно. Лісові угіддя європи, росії, східної азії та північної америки збільшилися, а в країнах, що розвиваються півдня — скоротилися. Відповідно, орні землі, навпаки, в північних країнах зменшилися в розмірах, а в південних — збільшилися.

Тим часом саме тропічні ліси вважаються основними «постачальниками» кисню на планеті. Вирубка лісів сталася з метою виробництва яловичини, цукрової тростини і сої в бразильській амазонії, олійної пальми — в південно-східній азії, какао — в нігерії і камеруні. Вчені стверджують, що їх підрахунки більш заможні, адже минулі дослідження були фрагментовані в просторі і часі. Вони ґрунтувалися на припущеннях, а супутникові дані в той час ще відрізнялися низькою якістю і ділили землі лише на дві-три категорії.

Нова робота базується на довгостроковій статистиці землекористування, складеній продовольчою і сільськогосподарською організацією об’єднаних націй, із зазначенням міських територій, орних земель, лісів, лугів, пасовищ, регіонів з рідкісною рослинністю і без неї. Крім того, вчені задіяли високу роздільну здатність супутникових знімків з масштабом в один квадратний кілометр.